Иван Купала

Иван Купала (Иванова ночь, Иванов день) — один из главных праздников славян, который берет начало еще в языческие времена, когда купальские праздники совершались в честь Бога Солнца.

До распространения христианства праздник был связан с летним солнцестоянием. С принятием христианства праздник был приурочен ко дню рождения Иоанна Крестителя — 24 июня, а в России он празднуется 7 июля по новому стилю.

Праздник Ивана Купалы славит природу: солнце (огонь), воду, травы. Великое множество традиций и обрядов основаны именно на этом.

Огонь

В середину костра ставят шест с укрепленным на нем горящим колесом — символом солнца.

Костры обладают очищающей силой. Вокруг них пляшут, через них прыгают: кто удачнее и выше прыгнет, тот будет счастливее. Молодежь и дети, напрыгавшись через костры, устраивают шумные веселые игры: бег на перегонки, перетягивание каната, горелки.

Вода

Важным обычаем Иванова дня является купание: с этого дня из рек выходит вся нечисть. Вода Иванова дня наделяется живительными свойствами.

В этот праздник, по народным поверьям, вода может "дружить" с огнем. Символ такого единения — костры по берегам рек, которые жгут в ночь на Купалу. Кроме того, в Иванову ночь часто гадают: опускают венки в реку. Если венок поплывет, это сулит счастье.

Один из довольно распространенных купальских обрядов — обливание водой всякого встречного.

Травы

Считается, что, как и вода, травы в Иванов день наделены волшебной силой.

Папоротник страновится главным героем растительного мира в Иванов день, с ним связаны предания о кладах. Цветок папоротника появляется всего на несколько мгновений в полночь, с ним можно видеть все клады, как бы глубоко в земле они ни находились.

Другой символ Иванова дня — цветок Иван-да-марья, который символизирует магический союз огня и воды.

Полынь, зверобой, крапива — это травы-обереги, которые обычно крепятся на поясе.

По преданию в Купальскую ночь деревья переходят с места на место и разговаривают друг с другом шелестом листьев. Беседуют между собой животные и травы.

На месте, выбранном для проведения гуляний, устанавливали срубленное деревце и украшали его цветами и цветными лоскутами ткани на счастье.